1.582 especies de aves hallan refugio en Ecuador.

Se estima que hay 10.000 especies de aves en el mundo, y Ecuador ocupa el quinto lugar como país más rico en diversidad, después de Colombia, Perú, Brasil e Indonesia, según BirdLife International, la red global de organizaciones protectoras de las aves, cuyo socio en Ecuador es la ONG Aves y Conservación.

El 47,87% de las especies de aves registradas en Sudamérica (3.313) está en Ecuador. Suman 1.586, entre endémicas, introducidas, visitantes ocasionales, marinas y migratorias. Sin sumar las aves de corral.

“La relación entre las aves y el ser humano es, sin duda, muy antigua y profunda: nos han servido de alimento, inspiración y compañía en cada rincón del planeta, en todas las culturas desde el inicio de la historia”, escribió Fabián Rodas hace aproximadamente un año, dentro de un informe sobre el estado de las aves en el país. Rodas, miembro de la ONG Naturaleza y Cultura, expone en el documento que aunque existen leyes que protegen a estas especies, el control es muy débil. “Incluso en las áreas protegidas”, asegura.

Este peligro se refleja en la Lista Roja que elabora la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), que refiere que siete especies registradas en Ecuador se encuentran en la categoría de Peligro Crítico, dentro de la Lista Roja de esta institución. Entre estos, el pinzón de manglar, de 14 centímetros de longitud y cuya población se reduce a algunos remanentes de manglar en las islas Galápagos.

Un nivel menos alarmante en la Lista Roja de la UICN, en la categoría de Peligro, están 18 especies de aves. Entre estos, el pingüino de Galápagos, de 53 centímetros de alto y cuya población se estima por debajo de los 2.000 individuos.

Además, la UICN realiza una clasificación que pondera los datos a nivel mundial. Ahí se expone que en Ecuador habitan 73 especies globalmente amenazadas. Ante ello, Aves y Conservación dirige el programa Áreas Importantes para la Conservación de las Aves, o IBA, por sus siglas en inglés (Important Bird Areas), el cual es una iniciativa global enfocada en la identificación, documentación y conservación de una red de sitios críticos para las aves del mundo.

Este programa registra 107 Áreas de Importancia para las Aves (IBA), distribuidas en el territorio nacional, continental e insular. Alrededor del 34% de las IBA está parcial o completamente incluido dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP), mientras que el 45% está protegido por territorios y reservas indígenas, tierras comunitarias, reservas privadas y otras formas no gubernamentales.

Sin embargo, el 21% de los sitios no está protegido. A estos puntos, el oficial del programa de las IBA dentro del Secretariado de BirdLife International para América y coordinador en Ecuador, Francisco Prieto, los califica como los más vulnerables, pues no presentan ninguna categoría de protección, ni plan de manejo.

Sin embargo, Rodas expone que aun cuando la zona esté protegida por el Estado, las aves están inseguras, pues se invierten pocos recursos para el control, manejo y administración.